הַנְּסִיכָה עִם הַנְּפִיחָה


סיפור לא לילדים    

בְּאֶרֶץ אַחַת רְחוֹקָה רְחוֹקָה, לִפְנֵי הַרְבֵּה הַרְבֵּה שָׁנִים, חָיָה נְסִיכָה יְפֵהפִיָּה וּשְׁמָהּ צוּקְרְפּוּשְׁקָה, שֶׁיָּפָה מִמֶּנָּה לֹא הָיְתָה לֹא רַק בָּאָרֶץ הַהִיא אֶלָּא בְּכָל הָעוֹלָם. אָמָּהּ מָה? כַּמָּה שֶׁהָיְתָה יָפָה, כָּכָה הָיְתָה מַפְלִיצָה. 

בְּכָל מָקוֹם וּבְכָל שָׁעָה הָיְתָה הַנְּסִיכָה צֻוּקְרְפּוּשְׁקָה הַיָּפָה מְשַׁחְרֶרֶת נְפִיחוֹת, אָמְנָם חֲרִישִׁיּוֹת וְלֹא רוֹעֲשׁוֹת, כָּךְ שֶׁאַף אֶחָד לֹא שָׁמַע אוֹתָן מֵעוֹלָם, אֲבָל מַסְרִיחוֹת לְאַלְּלָהּ, כָּךְ שֶׁלֹּא הָיָה מִי שֶׁלֹּא הֵרִיחַ אוֹתָן, כָּל הַזְּמַן. 

הַהוֹרִים שֶׁלָּהּ, הַמֶּלֶךְ פּוּץ הַשִּׁשִּׁי וְאִשְׁתּוֹ הַדֻּכָּסִית אָיוֹלַהּ דֶּה-וִיוֹלָה גַּמְבָּה, הָיוּ נוֹרָא מֻדְאָגִים, כִּי אֵיכָה זֶה יִמְצְאוּ חָתָן לְבִתָּם הַיָּפָה, אִם כָּל הַזְּמַן הִיא תּוֹקַעַת נוֹדִים כָּאֵלּוּ מַצְחִינִים. יָצְאוּ אֵפוֹא הַמֶּלֶךְ וְהדוכסית עִם בִּתָּם הַנְּסִיכָה לְסִיבוּב בֵּין כָּל רוֹפְאֵי קֻפַּת-חוֹלִים בְּכָל מְחוֹזוֹת וּסְנִיפֵי הַמַּמְלָכָה, לְבַקֵּשׁ מָזוֹר לְפָלְצָנוּתָהּ. חֵלֶק מֵהָרוֹפְאִים נָתְנוּ לָהּ מִנִּי תְּרוּפוֹת, אֲחֵרִים הִמְלִיצוּ עַל מִרְקָחוֹת מְשֻׁנּוֹת, אֲחָדִים הָלְכוּ עַל קְרֶמִים וּמְשָׁחוֹת, וְהָיוּ אַף כָּאֵלּוּ שֶׁאָמְרוּ שֶׁאֵין מָה לַעֲשׂוֹת, אֲבָל שׁוּם דָּבָר לֹא עָזַר. הַנְּסִיכָה צוּקְרְפּוּשְׁקָה הִמְשִׁיכָה לְהַפְלִיץ כְּמִיָּמִים יָמִימָה. 

מִשֶּׁהֵבִינוּ כִּי כָּלְתָה כָּל תִּקְוָה לִמְצֹא מַרְפֵּא לְבַתָּם בְּאַרְצָם, נָטְלוּ הַמֶּלֶךְ פּוּץ וְאִשְׁתּוֹ הַדֻּכָּסִית אָיוֹלַהּ אֶת צוּקְרְפּוּשְׁקָה הַפַלְצָנִית וְטָסוּ בִּמְטוֹסָם הַמַּלְכוּתִי לָעִיר אַנְטְוֶרְפֶּן אֲשֶׁר בְּאֶרֶץ בֶּלְגִּיָּה, לְצֹרֶךְ בֵּרוּר יְסוֹדִי וּמַעֲמִיק אֵצֶל צֶמֶד הָרוֹפְאִים הַנּוֹדָעִים לְמַחֲלוֹת מֵעַיִם וְתַחֲלוּאִי אֲחוֹרַיִם הַיַּשְׁבָנוֹלוֹג פְּרוֹפֵסוֹר וַנְקוּלְדְרוּגְנְבְּרוֹק הַבֶּלְגִּי וְהָעַכּוּזוֹלוֹג הַפּוֹלָנִי דּוֹקְטוֹר  תַּדֵיאוּש פּוֹפּוֹבְסְקִי. בָּדְקוּ צֶמֶד הַמֻּמְחִים הָעוֹלָמִיִּים הֵיטֵב אֶת הַנְּסִיכָה הַיָּפָה מִכַּף רֶגֶל וְעַד רֹאשׁ וּבְעִקָּר בְּמַעֲלֵה הָרֶקְטוּם, וּלְבַסּוֹף הִמְלִיצוּ עַל דִּיאֵטָה מְיֻחֶדֶת שֶׁל חַסָּה בַּבֹּקֶר, פֵּרוֹת יְבֵשִׁים שֶׁהֻשְׁרוּ בְּמַיִם בַּצָּהֳרַיִם וְחִטָּה נְבוּטָה בְּרֹטֶב חֲמוּצִיּוֹת לְעֵת עֶרֶב, "וְתוֹךְ שְׁבוּעַיִם הִיא לֹא תַּפְלִיץ יוֹתֵר לְעוֹלָם", אָמַר הַפְּרוֹפֵסוֹר, וְהַדּוֹקְטוֹר הוֹסִיף וְאָמַר "לְעוֹלָם לֹא נוֹד". 

אֲבָל גַּם אַחֲרֵי שֶׁאָכְלָה חָודְשַׁיִם מִדִּיאֵטָת וַנְקוּלוֹבְסְקִי הַמַּגְעִילָה לֹא חָדְלָה הַנְּסִיכָה הַיָּפָה צוּקְרְפּוּשְׁקָה לְהַפְלִיץ אַף לֹא לְהֶרֶף עַיִן. אָמְרוּ לְפִיכָךְ הַמֶּלֶךְ וְהַדֻּכָּסִית אוֹמֵר וְהֶחֱלִיטוּ לְהַצְמִיד לַנְּסִיכָה בְּאֹרַח-קֶבַע שְׁתֵּי בְּנוֹת-לְוָיָה שֶׁיְּנוֹפְפוּ סְבִיבָה בְּעַנְפֵי עֵצִים וְשִׂיחִים רֵיחָנִיִּים מְיֻבָּאִים, מִקִּנָּמוֹן וְעַד וָנִילָהּ, שֶׁיְּכַפְּרוּ וְיִפְזְרוּ אֶת הָרֵיחוֹת דְּמוּיֵי הַפֵּרוֹת הָרְקוּבִים, מֵאֲפוּנִים וְעַד מְלוֹנִים, שְׁצוּקְרְפּוּשְׁקָה שֶׁלָּהֶם מְפִיצָה מִיַּשְׁבָנָהּ הֲנָאָה. וְכָךְ אָמְנָם נַעֲשָׂה. 

וְהִנֵּה חָלְפוּ הַיָּמִים וְהַנְּסִיכָה הִגִּיעָה לְפִרְקָהּ וְהִגִּיעָה עַל כֵּן הַשָּׁעָה לְהַשִּׂיאָהּ לְנָסִיךְ, וּבֵית הַמְּלוּכָה הִכְרִיז עַל תַּחֲרוּת "הַנָּסִיךְ הֶחָתִיךְ" לִבְחִירַת הֶחָתָן הַמְּיֹעָד לְצוּקְרְפּוּשְׁקָה. לְאַחַר תַּחֲרוּת עַזָּה שֶׁכָּלְלָה מֵרוֹץ מִכְשׁוֹלִים, חֲפִיפַת מְשֻׁלָּשִׁים וְתִקּוּן בְּרָזִים, נִצֵּחַ הַנָּסִיךְ הָאָמֵרִיקָנִי ווּסְלִי ג'וֹנְסְוֹן ג'וּנְיוֹר הַבְּלוֹנְדִּי תְּכוֹל-הָעֵינַיִם חָטוּב-הַגּוּף שֶׁזָּכָה בְּ-17 נְקֻדּוֹת, וְהִקְדִּים בְּשָׁלוֹשׁ וָחֵצִי נְקֻדּוֹת שְׁלֵמוֹת אֶת יְרִיבוֹ הָאוֹסְטְרָלִי. 

וְהַשְּׁנַיִם נִשְּׂאוּ, הַנָּסִיךְ ווּסְלִי ג'וּנְיוֹר וְהַנְּסִיכָה צוּקְרְפּוּשְׁקָה, בְּטֶקֶס רַב-רֹשֶׁם ב''אוּלַמֵּי עוֹלָמִים". וּמִי לֹא הָיָה שָׁם? כֻּלָּם הָיוּ שָׁם. 

אֲבָל עוֹד בְּאוֹתוֹ לַיְלָה, כְּשֶׁהַשְּׁנַיִם נִשְׁאֲרוּ סוֹף סוֹף לְבַדָּם בַּסְּוִיטָה הַמַּלְכוּתִית עַל שֵׁם פְרַנְק וְנַנְּסִי סִינָטְרָה בִּמְלוֹן הוֹלִיווּד פְּלָאזָה הוטל, גִּלָּה ווּסְלִי הַנִּדְהָם שֶׁאִשְׁתּוֹ הַחֲדָשָׁה הִיא לֹא רַק יָפָה, אֶלָּא גַּם מַפְלִיצָה. וּמָה זֶה מַפְלִיצָה? נוֹדִים הֲכִי מַסְרִיחִים בְּעוֹלָם, שֶׁרֵיחָם לֹא נָס שָׁעוֹת אֲרֻכּוֹת, מָה גַּם שֶׁבֵּין לְבֵין הִיא תּוֹקַעַת עוֹד כַּמָּה עֲשָׂרוֹת. 

מִיָּד שָׁלַח ג'וֹנְסוֹן הַצָּעִיר, שֶׁחָשׁ גַּם נִבְגָּד וְגַם לֹא כָּל כָּךְ טוֹב בִּגְלַל שְׁאִיפַת גָּזֵי הַהַפְלָצָה, מִבְרָק בָּהוּל לְהוֹרָיו, שֶׁהָיוּ לֹא רַק מְלָכִים אֶלָּא גַּם עוֹרְכֵי-דִּין מְמֻלָּחִים, וְזוֹ הָיְתָה לְשׁוֹנוֹ: 

"אֶל הַמֶּלֶךְ וְהַמַּלְכָּה ג'וֹנְסוֹן וְג'וֹנְסְטוֹן, עוֹרְכֵי-דִּין וְנוֹטַרְיוֹנִים, הַיְּקָרִים. אַבָּא, אִמָּא, בְּחִיָאת רָאבָּאק, הַצִּילוּ אוֹתִי. נַעֲשָׂה פֹּה מַעֲשֵׂה מִרְמָה. הַנְּסִיכָה הַזֹּאת שֶׁהִתְחַתַּנְתִּי אִתָּהּ הִיא אוּלַי יָפָה מִבַּחוּץ, אֲבָל בִּפְנִים יֵשׁ לָהּ נוֹדִים מָה זֶה מַסְרִיחִים זֶה לֹא מִלָּה, עֲבֵשִׁים וּרְקוּבִים. וְזֶה לֹא שֶׁהִיא מַפְלִיצָה פַּעַם בַּיּוֹם יוֹמַיִם, שֶׁזֶּה אוּלַי לֹא כָּל כָּךְ נוֹרָא, הִיא מַפְלִיצָה כָּל דַּקָּתַיִם. אִי אֶפְשָׁר פֹּה לִנְשֹׁם. וְגַם לֹא עוֹזְרִים הַתַּרְסִיסִים הָאֵלּוּ שֶׁל רֵיחַ אֳרָנִים נִשָּׂא בָּרוּחַ הַעֲרְבַּיִם שֶׁקָּנִיתִי וַאֲנִי כָּל הַזְּמַן מַשְׁפְּרִיץ. הַבַּיִת שֶׁלָּנוּ מֵרִיחַ כְּמוֹ יַעַר בֶּן-שֶׁמֶן שֶׁחִירְבֵּנוּ בּוֹ חֲתוּלִים וּכְלָבִים וְתַנִּים וְשׁוּעָלִים וְהַצּוֹפִים וְהַשּׁוֹמֵר-הַצָּעִיר וּמִי לֹא. אִמָּא, אַבָּא, אִם אַתֶּם אוֹהֲבִים אוֹתִי, הִצִּילוּ אוֹתִי בְּבַקָּשָׁה, פְּדוּ אוֹתִי מִן הַחֶרְפָּה וּבְעִקָּר מִן הַסֵּרָחוֹן. אָנָּא, אֲנִי רוֹצָה לְהִתְגָּרֵשׁ וְכַמָּה שֶׁיּוֹתֵר מַהֵר מֵהַמִּפְלֶצֶת הַמַּפְלִיצָה הַזֹּאת. שֶׁלָּכֶם, בִּנְכֶם הַיָּקָר וְהַנּוֹאָשׁ וּוסְלִי ג'וּנְיוֹר". 

אֶלָּא שֶׁבְּתוֹךְ יוֹמַיִם הִגִּיעַ מִבְרָק לֹא פָּחוֹת בָּהוּל בַּחֲזָרָה "וּוסְלִי, אוֹצָרֵנוּ הַיָּקָר, בָּדַקְנוּ חֲזֹר וּבָדוֹק בְּכָל סִפְרִי הַחֻקִּים וּלְצַעֲרֵנוּ עָלֵינוּ לְהוֹדִיעֵךְ כִּי אֵין שׁוּם דֶּרֶךְ אוֹ אֶפְשָׁרוּת לְגֵרוּשִׁין בֵּין נְסִיכִים. שֶׁלְּךָ אַבָּא וְאִמָּא, ג'וֹנְסוֹן וְג'וֹנְסְטוֹן, עוֹרְכֵי-דִּין וְנוֹטַרְיוֹנִים". 

וְכָךְ לֹא נוֹתְרָה לַנָּסִיךְ וּוסְלִי הַמְּיֻסָּר שׁוּם בְּרֵרָה אֶלָּא לְהִתְגַּיֵּס לַצָּבָא, וְהוּא כַּמּוּבָן נֶהֱרַג בַּמִּלְחָמָה, וְהַנְּסִיכָה צוּקְרְפּוּשְׁקָה, שֶׁזֶּה עַתָּה נִשְּׂאָה כְּבָר הָפְכָה לְאַלְמָנָה, וְאָסוּר הָיָה עָלֶיהָ עַכְשָׁו לָצֵאת מֵהַבַּיִת בְּמֶשֶׁךְ שָׁנָה. 

אֲבָל בִּימֵי חֲמִישִׁי, שֶׁזֶּה הָיָה יוֹם הַמְּנוּחָה שֶׁל בְּנוֹת לִוְיָתָהּ הַפִילִיפִּינִיּוֹת הַמְּנוֹפְפוֹת בָּעֲנָפִים, הָיְתָה הַנְּסִיכָה צוּקְרְפּוּשְׁקָה פּוֹשֶׁטֶת עִם רֶדֶת לַיִל אֶת בִּגְדֵי הַמְּלוּכָה, שָׂמָה אֶת הַכֶּתֶר בַּמְּגֵרָה, וּמִתְלַבֶּשֶׁת בַּחֲצָאִית וְחֻלְצָה, לִפְעָמִים אֲפִלּוּ בְּשִׂמְלָה, כְּבַחוּרָה לְגַמְרֵי רְגִילָה, וְאָז הָיְתָה קוֹפֶצֶת מֵחַלּוֹן חַדְרָהּ, לָמָּה שֶׁכֻּלָּהּ הִיא הָיְתָה גָּרָה בְּקוֹמָה רִאשׁוֹנָה, וְהָיְתָה יוֹצֵאת לְבַלּוֹת בְּדִיסְקוֹטֶקִים, שֶׁאֵלּוּ הָיוּ אוּלַמּוֹת גְּדוֹלִים שֶׁבָּהֶם הָיוּ הַבַּחוּרוֹת וְהַבַּחוּרִים רוֹקְדִים רִקּוּדִים פִּרְאִיִּים וּמְחַרְמְנִים לִצְלִילֵי תַּקְלִיטִים.

 וּבְכָל יוֹם חֲמִישִׁי, לִקְרַאת עָלוֹת הַשַּׁחַר, שֶׁזֶּה כְּבָר בְּעֶצֶם הָיָה יוֹם שִׁשִּׁי בַּבֹּקֶר, הָיְתָה צוּקְרְפּוּשְׁקָה הַיָּפָה מְסַיֶּמֶת אֶת לֵיל הַכִּיּוּפִים בַּהִתְנַשְּׁקוּיוֹת, מִזְמוּזִים, לְקִיקוֹת, מְצִיצוֹת וְגַם זִיּוּנִים עִם כָּל מִינֵי בַּחוּרִים חֲמוּדִים בְּחַדְרֵי הַשֵּׁרוּתִים, כִּי שָׁם, כָּךְ יְדָעָהּ, רֵיחוֹתֶיהָ אֵינָם מֻרְגָּשִׁים. אֲבָל עַל אַף שֶׁכִּמְעַט כָּל הַבַּחוּרִים בִּקְּשׁוּ מִמֶּנָּה אַחֲרֵי זֶה אֶת מִסְפַּר הַטֵּלֵפוֹן שֶׁלָּהּ, וַאֲפִלּוּ שֶׁחֵלֶק מֵהֶם מַמָּשׁ, אֲבָל מַמָּשׁ, מָצְאוּ חֵן בְּעֵינֶיהָ, אַף פַּעַם לֹא הָיְתָה נוֹתֶנֶת לָהֶם אֶת הַמִּסְפָּר, יַעַן כִּי בָּרוּר הָיָה לָהּ, כַּשֶּׁמֶשׁ בְּצָהֳרֵי יוֹם קַיִץ מַצְחִין, שֶׁאִם הֵם יִפְגְּשׁוּ אוֹתָהּ מִחוּץ לַשֵּׁרוּתִים מִיָּד יַעַזְבוּ אוֹתָהּ בִּגְלַל נְפִיחוֹתֶיהָ. 

בֵּינְתַיִם הָלְכָה וְחָלְפָה לָהּ שְׁנַת הָאֵבֶל וְהַמֶּלֶךְ פּוּץ הַשִּׁשִּׁי וְהַדֻּכָּסִית אָיוֹלַהּ דֶּה-וִיוֹלָה, הוֹרֶיהָ שֶׁל הַנְּסִיכָה הַיָּפָה הָאֲבֵלָה לִכְאוֹרָה מָרָה, הֵחֵלּוּ שׁוֹבְרִים אֶת הָרֹאשׁ אֵיךְ וְאֵיזֶה נָסִיךְ יִמְצְאוּ כְּחָתָן לְבַתָּם, כָּזֶה שֶׁיֵּעָשֶׂה לָהֶם נְכָדִים וְלֹא יִמָּלֵט מִמֶּנָּה בְּשֶׁל נוֹדוֹתֶיהָ הַמַּבְרִיחִים. 

"הֲכִי הַטּוֹב", אָמְרָה הַדֻּכָּסִית לְבַעֲלָהּ הַמֶּלֶךְ, "זֶה שֶׁנִּמְצָא לָהּ דַּוְקָא נָסִיךְ הֲכִי הַמְּכֹעָר וַהֲכִי הַלֹּא יֻצְלַח שֶׁאֶפְשָׁר". 

"וְכִי לָמָּה כָּכָה?", הִקְשָׁה פּוּץ עַל  אָיוֹלַהּ. 

"כִּי כָּכָה הוּא יִהְיֶה כָּל כָּךְ מְאֻשָּׁר שֶׁהִשִּׁיאוּ אוֹתוֹ לַנְּסִיכָה הֲכִי הַיָּפָה, שֶׁהוּא בִּכְלָל לֹא יָשִׂים לֵב שֶׁהִיא כָּכָה, אַתָּה יוֹדֵעַ, מַפְלִיצָה כְּמוֹ סַפָּן, וְהוּא יִסְתֹּם אֶת הָאַף וְאֶת הַפֶּה וְלֹא יִתְלוֹנֵן, אַתָּה מֵבִין?" 

"בֶּטַח מֵבִין", אָמַר הַמֶּלֶךְ פּוּץ, "אֲבָל אֵיפֹה נִמְצָא פְרָיֶר כָּזֶה, אה?"

"בִּשְׁבִיל זֶה יֵשׁ לָנוּ אֶת הַשַּׁדְכָנִית הַמַּלְכוּתִית", הַשִּׁיבָה ְהַדֻּכָּסִית אָיוֹלַהּ, "הַבָּרוֹנִית בְּרוֹנְכִית" 

וְאָכֵן, מִשֶּׁהֻטְּלָה עָלֶיהָ הַמְּשִׂימָה הַנִּכְבָּדָה, פָּשְׁטָה הַבָּרוֹנִית בְּרוֹנְכִית עַל כָּל פִּנָּה נִדַּחַת וְעַל כָּל חֹר תַּחַת בְּכָל קַצְוֵי תֵּבֵל וְאַף מֵעֵבֶר לָהֶם, וּמִקָּץ שְׁמוֹנָה חֳדָשִׁים, אִי שָׁם מֵעֵבֶר לְהָרֵי אוּרָל, מָצְאָה הַשַּׁדְכָנִית הַמַּלְכוּתִית אֶת פֶּשְׁטִידָשׁ הַמְּטֻשְׁטָשׁ, נָסִיךְ מְכֹעָר מֵעֵין כְּמוֹתוֹ, שָׁמֵן כְּמוֹ חָבִית דָּגִים מְלוּחִים דְּחוּסִים מִתְפַּקַּעַת, עִם רֹאשׁ גָּדוֹל כְּמוֹ דְּלַעַת אַלּוּפָהּ, מְכֹעָר כְּמוֹ סוּס-יְאוֹר, נָמוּךְ מַיִם הַמֶּלַח, לֹא רוֹאֶה טוֹב, לֹא שׁוֹמֵעַ טוֹב, מְגַמְגֵּם כְּמוֹ שָׁפָן מְסֹרָס, אֲבָל עִם פְּגָם אֶחָד קָטָן וּמַהוּתִי – הָיָה לוֹ חוּשׁ רֵיחַ בְּסֵדֶר גָּמוּר, מָה לַעֲשׂוֹת. 

הַפַּעַם, בְּשֶׁל הַנְּסִבּוֹת הַמְּיֻחָדוֹת, הִתְקַיְּמָה הַחֲתֻנָּה בְּאֶמְצָעוּת הַדֹּאַר. וְאוּלָם מִשֶּׁנִּפְגְּשׁוּ בַּחֲדַר הַיִּחוּד הַמְּיֻחָד בְּאַרְמוֹן הַמְּלוּכָה הַנָּסִיךְ הַמְּטֻשְׁטָשׁ וְהַנְּסִיכָה צוּקְרְפּוּשְׁקָה לֹא חָלְפוּ שְׁבַע-עֶשְׂרֵה דַּקּוֹת וְהַשְּׁנַיִם, כָּל אֶחָד מִסִּבּוֹתָיו שֶׁלּוֹ, בִּקְּשׁוּ, שֶׁלֹּא לוֹמַר נִשְׁכְּבוּ עַל הָרִצְפָּה וְהִתְחַנְּנוּ, לְהָפֵר אֶת בְּרִית הַנִּשּׂוּאִין וְיהִי מָה וּלְהִתְגָּרֵשׁ לְלֹא דִּחוּי. 

אֶלָּא שֶׁהַהוֹרִים, מִשְּׁנֵי הַצְּדָדִים, שִׂבְעֵי תְּלָאוֹת וַאֲכוּלֵי מְרוֹרִים בְּנִסְּיוֹנוֹתֵיהֶם הַמָּרִים לִמְצֹא שִׁדּוּךְ לְיַלְדֵיהֶם, לֹא הִסְכִּימוּ בְּשׁוּם פָּנִים וָאֹפֶן. מִשֶּׁשָּׁמַע שֶׁכָּךְ, לֹא יָכוֹל הָיָה פֶּשְׁטִידָשׁ הַמְּיֹאָשׁ לָשֵׂאת לֹא אֶת הַבְּשׂוֹרָה הַמַּרְגִּיזָה וְלֹא אֶת הַנְּסִיכָה הַמַּפְלִיצָה, וְהָלַךְ לִסְגֹּר עַצְמוֹ לְנַצֵּחַ בַּמִּנְזָר בְּרֹאשׁ אֵיזֶה הַר. אֲבָל בִּגְלַל שֶׁרְאִיָּתוֹ הָיְתָה לְקוּיָה, שֶׁלֹּא לוֹמַר דְּפוּקָה, נָפַל הַמְּטֻשְׁטָשׁ הַמִּסְכֵּן בְּדֶרֶךְ מָצוֹק גָּבוֹהַּ וְטָבַע בַּנָּהָר הַגּוֹעֵשׁ מִתַּחְתָּיו. 

וְשׁוּב הִתְאַלְמְנָה צוּקְרְפּוּשְׁקָה הַמִּסְכֵּנָה. וְעוֹד פַּעַם שְׁנַת אֵבֶל. וְשׁוּב וָשׁוּב זִיּוּנִים בְּשֵׁרוּתִים בְּלֵילוֹת חֲמִישִׁי, וְשׁוּב חָלְפָה עָבְרָה לָהּ בִּיעָף הַשָּׁנָה, וְשׁוּב נִתְכַּנְּסוּ הַהוֹרִים לְטַכֵּס עֵצָה. אֲבָל בְּעוֹד הֵם מְטַכְּסִים, כְּבָר בָּאָה הַשַּׁדְכָנִית הַמַּלְכוּתִית הַבָּרוֹנִית בְּרוֹנְכִית עִם רַעֲיוֹן חָדָשׁ. 

"מָצָאתִי לָכֶם מִישֶׁהוּ בְּהָרֵי הַאַנְדִים", פָּתְחָה הַבָּרוֹנִית וְאָמְרָה. 

"אֵיפֹה זֶה בִּכְלָל?", קָטַע אוֹתָהּ הַמֶּלֶךְ פּוּץ ַשִּׁשִּׁי קְצַר-הָרוּחַ מֵרֹב חֲתֻנּוֹת, נוֹדוֹת וּלְוָיוֹת. 

"בִּצְפוֹן דְּרוֹם אָמֵרִיקָה", הִסְבִּירָה הַשַּׁדְכָנִית, "מָצָאתִי לָכֶם שָׁם נָסִיךְ פַלְצָן, כְּמוֹ צוּקְרְפּוּשְׁקָה שֶׁלָּכֶם, אֲבָל הַהֵפֶךְ, הַנּוֹדִים שֶׁלּוֹ, כָּךְ אוֹמְרִים, מְאוֹד מְאוֹד רוֹעֲשִׁים, אֲבָל מִצַּד שֵׁנִי אֵין לָהֶם שׁוּם רֵיחַ, כָּךְ שֶׁבְּיַחַד אֲנִי חוֹשֶׁבֶת שֶׁזֶּה יַעֲבֹד נִפְלָא, אַתֶּם לֹא חוֹשְׁבִים?" 

בְּרֹב יֵאוּשָׁם כְּבָר לֹא יָדְעוּ הַמֶּלֶךְ וְהַמַּלְכָּה מָה לַחֲשֹׁב וְהֵם אוֹמְרִים "אוֹקִֵיי, אוֹקֵיי, תָּבִיאִי אוֹתוֹ וְנִרְאָה". 

נָסְעָה, אִם כָּךְ, בְּרוֹנְכִית הַשַּׁדְכָנִית עַד לְפֵרוּ הָרְחוֹקָה וְכַעֲבֹר חָודְשַׁיִם וָחֵצִי בְּעֵרֶךְ שָׁבָה עִם הַנָּסִיךְ מְשֹׂרַג-הַשְּׁרִירִים וְהַמְּאֹהָב-בְּעַצְמוֹ-עַד-מָוֶת בּוּם-בּוּם סַאנְצֵ'ז וְלַהֲקָתוֹ, שֶׁכָּלְלָה שְׁנֵי נַשְׁפָנִים הַמְּלַוִּים בִּתְרוּעוֹת חֲצוֹצְרוֹת עַלִּיזוֹת אֶת הַקּוֹלוֹת הָרוֹעֲמִים שֶׁהָיָה בּוּם-בּוּם הַשָּׂמֵחַ נוֹפֵחַ מִיַּשְׁבָנוֹ הַצּוֹהֵל. 

וּבְתוֹךְ פָּחוֹת מִשְּׁבוּעַיִם הִתְחַתְּנוּ הַשְּׁנַיִם, שֶׁהִתְאִימוּ זֶה לְזוֹ כְּמוֹ חֹר לַתַּחַת, וְעָבְרוּ לָגוּר בְּיַחַד. אֶלָּא שֶׁלֹּא עָבַר אֲפִלּוּ שָׁבוּעַ, וּבוּם-בּוּם הָרוֹעֵם וְהַזּוֹעֵם וְצוּקְרְפּוּשְׁקָה הַמַּצְחִינָה וְהַמִּסְכֵּנָה הִתְחִילוּ לָרִיב כָּל הַזְּמַן כְּמוֹ מְשֻׁגָּעִים, כִּי הוּא לֹא יָכוֹל הָיָה לִסְבֹּל אֶת הָרֵיחוֹת שֶׁלָּהּ וְהִיא לֹא יָכְלָה לִסְבֹּל אֶת הַקּוֹלוֹת שֶׁלּוֹ, וְחִשְׁבוּ נַפְשָׁם לְהִתְגָּרֵשׁ. 

אֲבָל לְפִי הַחֹק, כָּךְ הוֹדִיעוּ לָהֶם הַפְּקִידִים הֲכִי מֻסְמָכִים, אִי אֶפְשָׁר הָיָה לָהֶם לְהִפָּרֵד זֶה מִזּוֹ לְעוֹלָמִים, בִּגְלַל שֶׁהֵם נְסִיכִים. אֲבָל בּוּם-בּוּם, שֶׁהָיָה עַצְבָּנִי עוֹד מִצְּפוֹן דְּרוֹם-אָמֵרִיקָה חָטַף אֶת הַחוֹרְפָהּ וְהָלַךְ בְּאֹפֶן אִישִׁי לְדַבֵּר אֶל לִבּוֹ שֶׁל רַשַּׁם הַגֵּרוּשִׁין, הַבָּרוֹן דִּי-ווֹרְסוֹן, וְגַם בְּשֹׁחַד לֹא טָמַן יָדוֹ. אַךְ הַבָּרוֹן, כַּמָּה שֶׁהָיָה נֶחְמָד וְלָקַח אֶת הַכֶּסֶף בְּחִיּוּךְ רָחָב וְכָל זֶה, סֵרֵב בְּתֹקֶף לְגָרֵשׁ אֶת זוּג הַנְּסִיכִים, לָמָּה שֶׁזֶּה בְּנִגּוּד לְתַקָּנוֹת וְכָל זֶה. אָז הַנָּסִיךְ סָאנצֵ'ז קִלֵּל אֶת הַבָּרוֹן דִּי-ווֹרְסוֹן וְאֶת הַכּוּס שֶׁל הָאִמָּא הַזּוֹנָה הִצְרַפְתִּיהָ שֶׁלּוֹ קְלָלוֹת נוֹרָאִיּוֹת בִּשְׂפַת הַאָנְדִים. "חָאצ' קַרְמַצ' קוֹלוֹ קוֹלוֹ קוּלוּ אִמָשְּׁךָ זוֹנָבַּתּזוֹנָה קַרְבָצוּלוּ קַמְצַ'טְקָה בַתָּחַתְשֶׁלָה, הָא!", הוּא צָעַק וְגַם יָרָק עַל דִּי-ווֹרְסוֹן, שֶׁלַּמְרוֹת שֶׁלֹּא הֵבִין מִלָּה לֹא הִצְלִיחַ לִבְלֹעַ אֶת הָעֶלְבּוֹן. וְלָכֵן הַבָּרוֹן, כַּמָּה שֶׁהָיָה אֵרוֹפֵּאִי מְתֻרְבָּת וּנְעִים-הֲלִיכוֹת וְכָל זֶה, חָטַף אֶת הַגָ'נָנָה וְעַל הַמָּקוֹם הִזְמִין אֶת בּוּם-בּוּם לְדוּ-קְרָב. אֶלָּא שֶׁבּוּם-בּוּם הַנִּסְעָר שָׁכַח שֶׁאֵין לוֹ אֶקְדָּח וּבְדוּ-קְרַב הַבָּרוֹן הָרַג אוֹתוֹ לְפִי כָךְ, וּבְקַלֵּי-קַלּוּת. 

וְשׁוּב, שָׁנָה שְׁלִישִׁית בִּרְצִיפוּת, הִתְאַלְמְנָה הַנְּסִיכָה צוּקְרְפּוּשְׁקָה האומללה, וְשׁוּב הִיא נֶאֶלְצָה, כִּמְעַט שָׁלוֹשׁ שָׁנִים בְּלִי הַפְסָקָה, לֹא לָצֵאת מֵהַבַּיִת. "אֵבֶל אֲבָלִים אֶצְלִי", הִיא קוֹנְנָה מָרָה וּמְרִירָה בְּפִנְקָסָהּ, "הַכֹּל אֵבֶל". אֲבָל בְּכָל זֹאת הִצְלִיחָה, גַּם בַּשָּׁנָה הַזֹּאת, לְהִתְאוֹשֵׁשׁ בִּמְהֵרָה וְשָׁבָה וְחָמְקָה לָהּ בְּלֵילוֹת חֲמִישִׁי לְבַלּוֹת בַּדִּיסְקוֹטֶקִים וּלְהִזְדַּיֵּן בַּשֵּׁרוּתִים כְּשֶׁאַהֲבָה נַפְשָׁהּ. אֲבָל אֶת מִסְפַּר הַטֵּלֵפוֹן שֶׁלָּהּ הִמְשִׁיכָה וְלֹא נָתְנָה לְאַף אֶחָד אַף פַּעַם. 

וְהִנֵּה בְּלִיל חֲמִישִׁי אֶחָד, מָתוֹק לְהַפְלִיא, הִיא הִזְדַּיְּנָה בַּשֵּׁרוּתִים עִם בָּחוּר אֶחָד בַּשֵּׁם יוֹסִי, שֶׁגַּם מְאוֹד הִצְחִיק אוֹתָהּ וְגַם מַמָּשׁ הִקְסִים אוֹתָהּ, וְהִיא כִּמְעַט נִתְפַּתְּתָה וְנָתְנָה לוֹ אֶת מִסְפַּר הַטֵּלֵפוֹן שֶׁלָּהּ, אֲבָל בַּסּוֹף הִתְחָרְטָה וְגַם לוֹ לֹא נָתְנָה. 

אֲבָל גַּם יוֹסִי הֻקְסַם וַאֲפִלּוּ הִתְאַהֵבה בְּצוּקְרְפּוּשְׁקָה הַמְּתוּקָה. וּמֵאַחַר שֶׁהָיָה בָּחוּר נָבוֹן וְגַם עִקֵּשׁ, הוּא לֹא הִתְיָאֵשׁ וְאֵיכְשֶׁהוּ הִצְלִיחַ לְהַשִּׂיג, מֵחָבֵר שֶׁמַּכִּיר חָבֵר שֶׁל יְדִידָה שֶׁל חֶבְרָה שֶׁל בַּת-דּוֹדָה שֶׁלָּהּ, אֶת מִסְפַּר הַטֵּלֵפוֹן שֶׁל הַנְּסִיכָה, וְהוּא הִזְמִין אוֹתָהּ לְדִיסְקוֹטֵק גַּם בַּיּוֹם הַחֲמִישִׁי שֶׁלְּאַחַר מִכֵּן, וְצוּקְרְפּוּשְׁקָה הַמֻּקְסֶמֶת גַּם הִיא, נִכְנְעָה לַצַּו לִבָּה וְאָמְרָה לוֹ כֵּן. 

אֲבָל לְאַחַר שֶׁרָקְדוּ וּבִלּוּ וּבִקְּשׁוּ לָלֶכֶת לְהִזְדַּיֵּן בַּשֵּׁרוּתִים, הִתְבָּרֵר לְדַאֲבוֹן לִבָּם שֶׁהַשֵּׁרוּתִים בְּשִׁפּוּצִים וְהֵם צְרִיכִים לָצֵאת מִשָּׁם וְלָלֶכֶת לַשֵּׁרוּתִים בְּבִנְיָן סָמוּךְ. אֶלָּא שֶׁבַּדֶּרֶךְ, בִּהְיוֹתָם בַּחוּץ, הֵם כָּל כָּךְ הִתְחַרְמְנוּ שֶׁהֵם לֹא יָכְלוּ לְהִתְאַפֵּק וְהִזְדַּיְּנוּ בִּתְשׁוּקָה בָּאֲוִיר הַצַּח. 

"מָה, אַתָּה לֹא מֵרִיחַ?", שֶׁאֵלֶּה פִּתְאוֹם בְּבֶהָלָה הַנְּסִיכָה הַמַּפְלִיצָה. 

"לֹא. אֲנִי לֹא מֵרִיחַ כְּלוּם", עָנָה יוֹסִי וְצָחַק "אֲנִי תַּתְרָן"

 "תַּתְרָן?! מָה זֶה תַּתְרָן?" שָׁאֲלָה הַנְּסִיכָה. "אֵיךְ נִהְיֵית נְסִיכָה, אִם אֶת כְּזֹאת סְתוּמָה, הָא?", שָׁאַל יוֹסִי וְצוּקְרְפּוּשְׁקָה צָחֲקָה בַּהֲנָאָה, כִּי הִיא אָהֲבָה שֶׁהוּא הָיָה קוֹרֵא לָהּ סְתוּמָה, מְפַגֶּרֶת וַאֲהַבְּלָהּ וְכָאֵלּוּ. זֶה חִרְמֵן אוֹתָהּ אֵשׁ. 

"תַּתְרָן זֶה אֶחָד שֶׁאֵין לוֹ חוּשׁ רֵיחַ", הוּא הִסְבִּיר. 

"הָא", אָמְרָה הַנְּסִיכָה וְלֹא יָסְפָה, אֲבָל שִׁחְרְרָה נוֹד חֲרִישִׁי שֶׁל שִׂמְחָה. 

וּמֵאָז חַיִּים יוֹסִי שְׁוַרְץ וְהַנְּסִיכָה צוּקְרְפּוּשְׁקָה בְּאֹשֶׁר וְעֹשֶׁר עַד עֶצֶם הַיּוֹם הַזֶּה.